L’essentiel de la Colombie

Un peu d’histoire…

La Colombie est le 26 ème pays plus grand par sa superficie et le 4 ème en Amérique du Sud. Près de 50 millions d’habitants, 4ème puissance économique en Amérique Latine.

Son économie se base principalement sur la production de café, de fleurs, d’émeraudes,de charbon, de pétrole. Depuis quelques années le tourisme a pris un nouveau bon depuis les accords de paix signés avec les Farcs.
Le territoire était habité par des peuples autochtones, dont les principaux sont les Muiscas, les Quimbayas et les Tayronas.
En 1499, les Espagnols colonisent la région pour aboutir à la création du Royaume de Nouvelle-Grenade puis de la vice-royauté de Nouvelle-Grenade incluant la Colombie, le Venezuela, l’Equateur, le nord ouest du Brésil et le Panama. Bogota en est la capitale.
En 1830, sécession du Venezuela et de l’Equateur, et ne reste plus que la Colombie et le Panama qui forment alors la République de la Nouvelle-Grenade. La Colombie et le Panama font sécession en 1903 à la suite de la guerre des Mille Jours (1899 – 1902). La population de Colombie est ethniquement très diverse, les indigènes, les colons espagnols, les populations africaines arrivées dans le pays pendant l’esclavage, à cela on peut rajouter beaucoup de migrants venus d’Europe et du Moyen-Orient.
Les violences ont continué au milieu du 20ème siècle, les tensions politiques sont fortes, depuis les années 1960, l’armée Colombienne et les insurgés de gauche (Farc et Eln) se sont engagés dans un conflit armé le plus long du continent pour n’en voir la fin que depuis 2016.
Le Narcotrafic, parallèlement s’est développé dans les années 1980 ajoutant le chaos dans certaines régions.Depuis, les années 2000 avec la disparition de certains cartels et la démobilisation de groupes paramilitaires, le taux d’homicide a fortement baissé. Enfin le peuple connait la paix sur son territoire et se tourne résolument vers le monde moderne où tous les rêves sont possibles.

Un peu de géographie…

Colombie, placé au nord ouest de l’Amérique du Sud, a comme voisins, le Venezuela, le Brésil, le Pérou, l’Equateur, le Panama.A l’Ouest le pays est bordé par l’océan Pacifique et au nord par la mer des Caraîbes. Le pays possède également des îles et archipels comme par exemple San Andres et Providencia.

On peut diviser la Colombie par 5 régions physiques très différentes.

La région Andine, partie montagneuse la plus peuplée avec Cali, Bogota et Medellin. Trois cordillères sont remarquables, Occidentale, Centrale et Orientale, c’est dans la cordillère centrale que l’on retrouve les plus hauts sommets comme les pics du Nevado del Huila (5 750 m ) ou du Nevado del Tolma (5 616 m).

La région caribéenne, située au nord, elle est composée de basses plaines qui contraste avec une chaine de montagne très élevée en plein axe de la cordillère Centrale d’où l’on peut voir le point culminant de Colombie le pic Cristobal Colon à 5 776 m. Ce massif côtier en fait le plus haut du monde la sierra Nevada de Santa Marta.

La région du Pacifique, bande côtière allant du Panama à l’Equateur. Elle va d’est en ouest des crêts de la cordillère occidentale aux rives du Pacifique. Le littoral est formé de mangroves et de basses plaines avec une végétation abondante. Là sont situés les ports de Buenaventura et de Tumaco. Région très humide avec un réseau très dense de fleuves et de rivières.

La région de l’Orénoque, vastes plaines cultivables appelées Llanos. Le fleuve Orénoque est a cheval entre le Venezuela et la Colombie. Fleuve ayant débit un des plus important du monde 36 000m3/s après l’Amazone et le Congo. Cette région abrite de nombreux animaux et plus de 30 000 espèces végétales.

L’Amazonie qui occupe plus du tiers du pays. Forêt tropicale dense, l’accès est difficile et ne se fait que par avion par un vol Bogota/Leticia. Leticia est une petite ville portuaire à l’intersection du Brésil et du Pérou.C’est aussi le point de départ pour visiter l’Amazonie, immersion jungle assurée, taux d’humidité moyen 90% ! Ici ce sera la rencontre avec des pêcheurs, tribus du côté de Puerto Marino à moins de 2 heures de bateau de Leticia et encore un peu plus loin le village de San Martin à la rencontre des indiens Ticuna.

Que mangerez-vous en Colombie ?

La diversité de la faune et de la flore en Colombie est à l’origine d’une cuisine variée. A cela vous rajoutez les influences européennes, surtout espagnole et amérindiennes et le résultat est très souvent surprenant selon les régions. La base de la cuisine se compose de riz, maïs, pomme de terre, manioc, et de viandes comme le boeuf, poulet et porc et bien-sûr beaucoup produits de la mer. Le pays est grand, sa diversité culinaire aussi, difficile de parler d’un plat typique en Colombie mais il y a un dénominateur commun, c’est la soupe, appelée selon les régions, sancocho, sopa, mute, c’est une soupe très souvent à base de poulet avec des cadres, maïs servi avec du riz blanc et un avocat, du fromage aussi peut-être rajouté. Autre plat connu, le Chiguiro, plat composé de plusieurs viandes dont le chiguiro (espèce de ragondin) très ressemblant à la chair du poulet.

A Medellin, la spécialité est la Bandeja Paisa; très grande assiette composée de riz, haricots, porc, œufs et de patacones (galette de banane plantain). Enfin et vous en trouverez partout, l’Arepa, vendu très souvent par des marchands ambulants. C’est un pain de maïs parfois garni de jambon, de fromage, de viande, de haricot ou d’œuf. L’arepa est aussi servi au petit déjeuner ou au dîner.

Que boirez vous en Colombie ? 

L’eau du robinet est considérée comme potable dans les grandes villes comme Bogota ou Medellin mais nous vous recommandons de boire de l’eau en bouteille. Certains hébergements mettent a disposition des filtres d’eau, bien pratique ! Les jus de fruits frais, mixer dans un blinder, soit un mélange de fruits (ananas banane, mangue..) soit seul à votre goût. Précisez bien sans sucre, sinon les colombiens ont tendance a en rajouter. Les bières artisanales se sont développées rapidement, et les bières populaires comme Aguila (brasée à Barranquilla) Club Colombia,La BBC, Bogota Beer Factory, première brasserie a s’ouvrir à Bogota en 1990 puis elle s’est développée dans toutes les grandes villes de Colombie.