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  • Arnaud

  • 29Avr 20

Tunja, le joyau historique qui gagne à être connu

Tunja, la capitale du Boyaca, a beaucoup à offrir à ceux qui décident de la visiter et s’y attarder afin, entre autres, de comprendre la colonisation par les Espagnols de ce morceau de Terre.

Lorsque les voyageurs pensent aux villes colombiennes ayant des attractions touristiques, ils pensent d’abord à Cartagena, puis à Santa Marta ou à Cali. Mais partout dans le centre du pays, ils trouvent une ville qui, pendant des siècles, a été arrêtée dans le temps et seulement jusqu’aux années 2000 a commencé sa véritable croissance. Vous êtes à Tunja.

Voyager dans le temps

Grâce à cet arrêt dans le temps, elle a préservé des bâtiments monumentaux que presque toutes les autres villes du pays ont démolis pour faire place à des bâtiments modernes. Ce qui signifie que d’autres villes qui avaient des centres historiques importants n’en avaient pas aujourd’hui et ont perdu une partie importante de leur âme et de leur identité.

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Tunja, la capitale de la civilisation Chibcha, portait le nom de Tchunsa et Hunza. Plus tard, avec l’arrivée des Européens, elle s’appellera Santiago de Tunja, en l’honneur du patron religieux d’Espagne. Sa vallée ondulante située au sommet des Andes était initialement habitée par une ancienne culture appelée « Los Herrera » qui se mêla aux vagues ultérieures de migrants d’Amérique centrale. Tunja été fondée à l’époque de Muisca par le cacique Hunzahúa, qui détenait le titre suprême de Zaque. Il l’a choisie comme capitale de son royaume entre autres raisons en raison de sa situation stratégique au cœur des hautes terres de Cundinamarca-Boyacá et au milieu des routes commerciales qui reliaient les vallées interandines de la cordillère orientale.

En plus de son importance en tant que centre de gouvernement autochtone, Tunja possédait le seul complexe religieux autochtone de tout le nord de l’Amérique du Sud. Ce complexe était appelé par les Espagnols « Cercado Grande de los Santuarios » (dont une importante collection se trouve au Musée archéologique de Tunja). 

Le mot grand a été utilisé pour décrire l’étonnement avec lequel les colonisateurs ont observé une grande terre pleine de temples variés dans lesquels les muiscas accomplissaient leurs rites sacrés, en particulier leurs offrandes aux dieux de la nature. Ces dieux tous deux représentent la féminité et la masculinité, contrairement aux sanctuaires des autres municipalités où seule l’une ou l’autre énergie de l’univers était offerte. Ces temples sont situés dans ce qui est aujourd’hui le centre géographique de la ville, où se trouve le siège principal de l’Université Pédagogique et Technologique de Colombie.

Cela dit, on peut dire que, du point de vue spirituel, Tunja représentait pour les Chibchas ce que pour les religions monothéistes comme l’Islam, le Christianisme ou le Judaïsme est la ville de Jérusalem. Ce qui lui donne une valeur unique et particulière, dont on trouve des vestiges dans le parc de la Lagune Sacrée de Hunzahua ou Pozo Donato et dans le Sanctuaire de Zaque.

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Une fois la période coloniale commencée, Tunja accueillera des milliers d’Ibères, en particulier des provinces de Castille-La Manche, d’Estrémadure, d’Andalousie, du Pays basque et de Navarre. Au fil des décennies, la ville deviendra le principal centre culturel et économique du nouveau royaume de Grenade. Ceci entraina la fondation de dizaines de villes au nord-est de ce qui est aujourd’hui la Colombie et à l’ouest de ce qui est aujourd’hui le Venezuela. Plus tard, elle recevra le titre de « Ville très noble et très loyale de Tunja », des mains du roi empereur Charles Ier d’Espagne et V d’Allemagne. La ville obtint alors le droit d’utiliser les mêmes armoiries que la capitale impériale de l’époque : Tolède ; et le drapeau de la région la plus prospère du royaume : l’Andalousie.

Tunja et son héritage architectural riche et dense

Les ornements brodés en or et en argent par la reine mère d’Espagne elle-même, Juana la Loca (littéralement, la “Folle”), datent de cette même période et elle les a donnés à la ville comme un bon présage en raison de leur importance pour le développement de la nouvelle région en cours de colonisation. Plusieurs des premiers couvents et monastères de tout le continent américain ont été construits, ainsi que les églises de style baroque les plus remarquables de tout le nouveau monde, comme le temple de Santo Domingo de Guzmán, en particulier la chapelle de la Vierge du Rosaire. 

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Les autres monuments remarquables du XVIe siècle qui sont actuellement des musées ou des sites recommandés sont la Maison du Scribe du Roi « Don Juan de Vargas », la Maison du Fondateur de Malaga « Don Gonzalo Suarez Rendón », la Maison Musée « Rojas Pinilla », la Maison du Capitaine Ruiz Mancipe (connue sous le nom de Granahorrar), le Cloître de San Agustín (aujourd’hui Centre Culturel Banque de la République et Bibliothèque Patiño Roselli), le Couvent de Santa Clara « La Real », le Sanctuaire de la Virgen del Topo, la mythique Pila del Mono, la Casa Holguín ou Club Boyacá, et la touche finale de l’époque coloniale, le style gothique élisabéthain et mudéjar : la basilique de la cathédrale de Santiago el Mayor à Tunja, la plus ancienne cathédrale colombienne encore debout.

D’autres monuments importants sont le Paredón de los Mártires (où les héros de l’indépendance du Boyacá ont été fusillés), le Bosque de la República, le Parque Santander et l’Obélisque de la Independencia. De même, les églises de style baroque et renaissance comme San Ignacio de Loyola (qui est aujourd’hui une salle de concert), Las Nieves, Santa Bárbara et San Francisco de Asís. Sans oublier la chapelle de Santa Clara et les chapelles de San Laureano (au sud du complexe monumental) et de San Lázaro (sur la colline des pendus, qui offre d’excellentes vues, le matin et à midi).

Pour les écotouristes, il existe au sud de la ville une importante réserve de faune dans le secteur Guantoque-Germanie, appelée El Malmo, qui est parfaite pour les observateurs d’oiseaux et pour les randonnées au milieu de belles forêts avec un paysage de haute montagne andine.

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