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  • Arnaud

  • 10Sep 18

Providencia, Santa Catalina : Paradis secret de la Colombie

Providencia et Santa Catalina sont deux joyaux où l’équilibre naturel fait partie du charme.

Dans les près de 18 kilomètres carrés qui composent les îles continentales colombiennes de Providencia et Santa Catalina, un havre de paix dans les Caraïbes, le tourisme est régi par les racines de la culture raizal (racines africaines, européennes et des Caraïbes) et une relation de respect mutuel avec l’environnement.

Santa Catalina et Providencia : la mer, les îles, et puis rien !

Aucun hôtel de luxe ou centre commercial, le pari touristique de ce territoire insulaire colombien situé près des côtes du Nicaragua fait partie de l’archipel de San Andres et offre « tranquillité d’esprit » et un contact direct avec un peu plus de 5000 habitants.

La population est principalement composée de raizal, une culture formée pendant la colonie qui a une influence britannique, espagnole et française et qui parle sa propre langue, le « créole », qui ressemble beaucoup à l’anglais.

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En fait, selon les autorités locales, 31% de la population vit grâce au tourisme. En effet, en 2017, le secteur touristique a atteint plus de 30 mille visiteurs et il est prévu que cette année, le chiffre monte à 35 mille.

Voilà pourquoi l’offre hôtelière offre le fameuses « Posadas nativas », dont il en existe 72 dans les deux îles et sont les maisons colorées des villageois, où les touristes sont en contact direct avec la culture locale.

“L’auberge raizal offre à ses visiteurs beaucoup, ils peuvent en apprendre davantage sur notre culture, la façon dont nous vivons, comment nous vivons, comment nous parlons notre langue créole, ce que nous buvons, l’histoire de nos ancêtres et la façon dont nous prenons soin de leur héritage”, fait remarquer le secrétaire du Turismo de las Islas, Esmeralda Rodriguez.

Se déplacer en toute sécurité

Étant une si petite communauté à Santa Catalina et Providencia, ses habitants disent qu’il y’a peu d’insécurité et les visiteurs peuvent se promener sur les plages et la route pour explorer les mystères de l’île gardés à l’intérieur.

« Providencia est une île très calme comparée à l’île soeur de San Andrés. La tranquillité que nous vous proposons ici est unique et nous fait connaitre différemment des autres”, explique Rodriguez.

L’un de ces endroits est les montagnes verdoyantes qui traverse Providencia du nord au sud et a son point culminant à 360 mètres d’altitude, dans un endroit connu sous le nom El Pico, où vous pourrez rejoindre à pied après près deux heures du fond de l’île, voyage au cours duquel vous pourraient y observer des crabes noirs inoffensifs et autres iguanes.

Pour arriver à Santa Catalina, vous devrez traverser le Puente de los Enamorados (Pont des Amoureux) ou vous pourrez le faire sur un bateau qui prend moins de cinq minutes pour faire le voyage.

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Santa Catalina, la plus petite des deux îles, a une digue qui sépare la mer des Caraïbes et des maisons où chacun des deux courts quais où les bateaux garés des pêcheurs apparaissent.

Sur cette île, ils se trouvent aussi les restes d’un des dizaines de forts qui ont eu lieu au cours des XVIe et XVIIe siècles dans l’archipel, qui font partie de son histoire et de la tradition, et ont été construits par des pirates, anglais et espagnols.

“En regardant la carte des forts, on remarque que ce sont des points clés pour défendre le territoire, car à partir de là, vous pourrez voir un bateau venu d’une très longue distance et se préparer à défendre. À leur époque, ils avaient leurs canon, c’était des armes plutôt défensives, mais aujourd’hui, il n’en existe plus aucun”, explique l’habitante de l’île Arelys Howard Archbold.

Depuis le Fort de Warwick, situé au sommet d’une colline à Santa Catalina et où il y a des répliques d’armes à feu, vous pouvez voir les sept couleurs de la mer dans cette région des Caraïbes, couronnée par la troisième barrière de corail le plus longue du monde après celles de l’Australie et du Belize.

Les différentes nuances de couleur bleue dans les eaux de l’archipel font voyager le touriste d’un point à l’autre des lieux les plus attrayants de la région : Cayo Cangrejo, l’un des 18 qui composent l’archipel et habité par quelques tortues carey, qui sont sur en voie d’extinction.

En suivant la ligne de tranquillité qui règne dans les îles, il y a quatre mois a été ouvert à Providencia le Cotton Tree Spa, un complexe moderne sur un territoire sacré avec le consentement de la population et est exploité par les insulaires indigènes.

« Ceci est un espace sacré car nos ancêtres ont fait un rituel dans lequel, lorsque le cordon ombilical des bébés était détaché, ils étaient enterrés dans cette propriété. C’est un lien entre le bébé et la terre”, explique Zuny Orozco, administrateur du Spa.

Pour reprendre les mots de Rodriguez à Providencia et Santa Catalina, les personnes qui nous visitent sont désireux revenir et beaucoup d’entre eux le font parce qu’ils ont “aimé la tranquillité et la population.”

« Nous sommes une destination unique et différente dans la grande Caraïbe », conclut notre représentante. Ça vous dit ?

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