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  • Arnaud

  • 26Sep 17

Les scientifiques découvrent une nouvelle espèce de crabe en Colombie

Ce crabe aux pinces poilues se trouve également sur la côte caraïbe du Costa Rica et du Panama. Ce qui distingue les crabes de porcelaine des autres crabes, c’est qu’ils ont une capacité exceptionnelle à se débarrasser de leurs pinces et de leurs pattes, et ainsi fuir les prédateurs facilement.

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Des chercheurs du Smithsonian Tropical Research Institute du Panama et de l’Université Justus-Liebig de Giessen en Allemagne ont maintenant identifié une nouvelle espèce de ces crustacés décapodes qu’ils ont nommés Pachycheles tuerkayi. La découverte de ce crabe, publiée dans le journal Crustaceana, augmente le nombre de ces animaux à 50 dans l’Atlantique Ouest.

« Pendant longtemps, les scientifiques ont confondu les nouvelles espèces avec une autre espèce très semblable appelée P. serratus, qui partage souvent le même habitat », explique Alexandra Hiller à l’Agence Sinc, collaboratrice dans les deux centres scientifiques et coauteur du document.

« Cependant, la nouvelle espèce a des pincettes poilues et ne se trouve que le long des côtes du Costa Rica, du Panama et de la Colombie, tandis que le P. serratus se trouve du côté de Puerto Rico et des îles Vierges au Panama et au sud du Venezuela », explique l’expert.

crabe-2-colombie-decouverteCe que les scientifiques ont fait fut de recueillir des échantillons des deux espèces sous des roches au large de Santa Marta, Cartagena et le Golfe d’Urabá (Colombie), Bocas del Toro et la plage Diablo (Panama) et Isla Margarita (Venezuela). Ensuite, ils ont comparé l’ADN ribosomique avec d’autres espèces de crustacés où ils se sont rendus compte qu’il y avait d’énormes différences.

Au total, ils ont décrit 9 nouvelles espèces de crabes de porcelaine, dont 4 ont été découvertes dans les Caraïbes et le long des côtes du Pacifique en Colombie et au Panama. Les auteurs ont identifié plus de 20 paires d’espèces de crabes sœurs (une espèce de chaque côté de l’isthme du Panama).

Les spécimens utilisés pour décrire la nouvelle espèce seront déposés dans les collections du Musée d’Histoire Naturelle Marine de Colombie, ainsi que l’Institut de Recherche Senckenberg à Francfort, en Allemagne.

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