emeraudes-cover-colombie-decouverte
  • Arnaud

  • 06Mai 20

Les irrésistibles émeraudes de Colombie

Les émeraudes – des pierres précieuses vertes et brillantes – sont depuis des temps immémoriaux le joyau le plus convoité et le plus précieux qui soit.

On trouve des émeraudes dans des gisements à plusieurs endroits dans le monde, mais les émeraudes colombiennes sont prisées pour leur transparence, leur cristallisation et leur feu. La couleur des émeraudes varie d’un vert jaunâtre légèrement clair à un vert bleuâtre foncé. La couleur verte plus foncée est généralement considérée comme plus désirable et les inclusions minérales naturelles, ou défauts, ajoutent au caractère à la pierre.

Émeraudes de Colombie

emeraudes-mine-muzo-colombie-decouverte

Certaines des émeraudes les plus rares et les plus chères au monde proviennent de trois grandes régions d’extraction d’émeraudes en Colombie : Muzo, Coscuez et Chivor. Les émeraudes y étaient exploitées bien avant l’arrivée des Espagnols. De nombreux objets incrustés d’or et d’émeraudes créés par les tribus indigènes sont exposés au Museo del Oro à Bogota. Il n’est pas surprenant que les émeraudes fassent l’objet de légendes et d’histoire et qu’elles aient été transportées en Espagne comme faisant partie des trésors du Nouveau Monde. À en juger par le nombre d’émeraudes trouvées sur l’Atocha et qui se sont avérées être parmi les plus belles jamais extraites, les Espagnols savaient reconnaître un joyau quand ils le voyaient.

En plus de leur beauté, l’émeraude est censée accroître l’intelligence, protéger les mariages, faciliter les naissances et permettre à celui qui la porte de prédire les événements. Cléopâtre, entre autres, croyait en sa fascination magique et en la tradition entourant cette gemme.

La valeur d’une émeraude dépend des 4C de la coupe, de la couleur, de la clarté et du carat. Les caractéristiques des émeraudes colombiennes fixent les plus hauts standards de qualité. 

emeraudes-c-colombie-decouverte
La fameuse Rockefeller Esmerald

Valeur et prix

Pour toutes ces raisons, les émeraudes ont été très recherchées et appréciées en Colombie. Elles sont serties dans des bijoux, vendues telles quelles aux enchères et en ligne et, en raison de leur valeur, elles font l’objet d’un important commerce illicite.

Selon Christies (la célèbre société de vente aux enchères) même, l’émeraude la plus chère jamais vendue fut la Rockefeller Emerald, une bague cédée à pour la bagatelle de 5,511,500 dollars en juin 2017, à New York. Bien évidemment, cette émeraude venait de Colombie !

Les chasseurs de trésors, appelés quaqueros, braconnent dans les mines, en particulier le long du Río Itoco dans la vallée du Muzo. Pendant la journée, ils écument le lit de la rivière et fouillent les scories minières à la recherche d’émeraudes négligées, extraites légalement dans des mines privées louées au gouvernement colombien. La nuit, ils creusent des tunnels à flanc de coteau, dans des galeries pas plus grandes qu’eux, au risque de s’étouffer et de s’effondrer, pour chercher des pierres. Lorsqu’il trouve une émeraude, le guaquero doit la cacher à d’autres comme lui pour la vendre à un esmeraldero, qui à son tour risque d’amener la gemme à Bogota pour la vendre – à un prix beaucoup plus élevé.

emeraudes-guaquero-colombie-decouverte
Un guaquero

Cette activité minière illégale est contrôlée par la police nationale, mais les arrestations sont peu fréquentes et les peines de prison généralement courtes. Il y a plus de quaqueros tués par balle que de jugés en bonne et due forme. En général, un quaquero est plus menacé par les autres quaqueros et par la terre. Mais l’attrait des richesses instantanées l’emporte sur tout danger.

Et, tant que les gens auront faim de posséder le feu vert magique des émeraudes, il y aura des gens qui risqueront tout pour satisfaire cette faim – à un prix. Mais qui peut résister à une émeraude ?

Pas réflexions au sujet de « Les irrésistibles émeraudes de Colombie »

Laisser un commentaire

N'hésitez pas à nous faire part dans le cadre ci-dessous de vos envies, de votre projet de voyage, des étapes souhaitées. Précisez éventuellement si vous voyagez avec des enfants, des personnes à handicap…

Les champs * sont obligatoires

NOS AGENCES DANS LE MONDE