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  • Arnaud

  • 20Nov 19

Les “gordos” de Botero à l’air libre

La Plaza Botero, un musée en plein air au cœur de Medellín, est probablement l’un des endroits de cette ville colombienne où plus de gens prennent des photos tous les jours de l’année.

Dans ce qui fut pendant des années la ville colombienne la plus violente du monde, pendant près d’une décennie, ce couloir de sculptures a changé le visage du centre encombré de Medellín.

À environ trois minutes à pied de la station Berrío du métro de Medellín, se trouve cet espace d’environ 7.000 mètres carrés où 23 sculptures de Fernando Botero, un artiste de Medellin connu dans le monde entier pour ses peintures et sculptures volumétriques, que l’on appelle communément « les gros de Botero” (los gordos de Botero).

Ce lieu, flanqué de grandes figures de bronze, est au cœur de la capitale du département d’Antioquia, au nord-ouest du pays. Il est entouré du Palais de la Culture Rafael Uribe, d’architecture gothique flamande ; du Musée d’Antioquia, inauguré en 1937 et de la Casa del Encuentro, son ancien siège. 

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L’espace, qui concentre un grand intérêt touristique, est aussi appelé « Plaza de las Esculturas”. Il n’a pas encore 20 ans, mais il a signifié une transformation importante pour cette capitale, la deuxième plus peuplée de Colombie, qui pendant des décennies a occupé les premières places parmi les villes les plus violentes dans le monde dans les années de prospérité de la puissante organisation criminelle du Cartel de Medellín, dirigée par le baron de la drogue Pablo Escobar.

Le mouvement des passants devant les gros de Botero

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Sur la Plaza Botero, la vie quotidienne des passants se mêle à la présence de touristes colombiens et étrangers qui veulent avoir des images à côté des sculptures volumineuses. 

Les vendeurs de rue offrent des souvenirs tels que des porte-clés, de petites reproductions d’œuvres du peintre et du sculpteur, des bonbons et même des photos physiques, car les smartphones ne sont pas « éternels ».

Cette option de plein air gratuite attire un grand nombre de visiteurs dans une ville où l’entrée à certains musées varie de trois à six dollars.

Des hommes et des animaux

Le corps humain nu et les animaux de grand format prédominent dans cette collection extérieure. Des femmes aux poses différentes, des torses voluptueux, des hommes élégamment habillés et des parties du corps sont choisis par les visiteurs comme arrière-plan pour leurs photos.

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C’est un bon toutou !

Les sculptures en bronze de Botero, qui font déjà partie du paysage central encombré, restent seules seulement quelques secondes, une personne se prenant en photo ne se trouvant jamais bien loin. Elles sont placées sans méfiance sur leur piédestal ou montées sur celui-ci, malgré l’interdiction de le faire.

Dans ce couloir culturel, où il y a des bancs gardés par des ceibas et des guayacanes, et qui se termine avec le Musée d’Antioquia, des concerts, des conférences et des expositions sont également organisés toute l’année.

Les figures mondialement connues de ce Colombien né en 1937 se retrouvent également en Espagne, au Portugal, à Singapour, en Arménie et au Royaume-Uni, pour n’en citer que quelques-unes.

L’oiseau de paix

À quelques minutes de la Plaza Botero, sur la Plaza San Antonio, se trouve une paire d’oiseaux sculptés par l’artiste : l’un avec du métal tordu, partiellement détruit et l’autre pareil, mais sans aucun dommage. Dans le premier, appelé « L’Oiseau », 15 kilos de dynamite ont été installés en 1995. L’explosion a fait plus de 20 morts et 200 blessés.

Cinq ans plus tard, Botero a fait don d’une sculpture d’égale valeur appelée « L’oiseau de paix » en guise de rejet de la violence et en hommage aux victimes dans un pays qui, en plus de cinquante ans, a perdu plus de 200 000 victimes du conflit armé.

La réplique a été placée à côté de la réplique détruite, communément appelée « El pájaro herido” (L’oiseau blessé), titre d’une chanson du regretté auteur-compositeur-interprète Diomedes Díaz. Après l’action, dont la paternité n’a pas été établie, Botero a interdit son retrait du site pour qu’il reste un « monument à l’imbécillité ».

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Changement radical grâce à ce couloir de Botero

La scène des touristes en train de prendre des photos n’existait pas il y a 20 ans. Entre 1999 et 2000, la démolition d’un bloc de bâtiments et la construction de cette place ont été réalisées grâce à des sculptures offertes par l’artiste.

La première étape de cette place a été ouverte au public en 2000. Un an plus tard, les 23 sculptures étaient déjà là, sous le soleil de la ville du « printemps éternel ». 

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