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  • Arnaud

  • 07Déc 17

Don Diego, la ville qui est passé de la violence pour promouvoir le tourisme

Les villageois de ce sentier parient sur le tourisme, après avoir été l’épicentre du paramilitarisme pendant des années. Les eaux froides de la rivière Don Diego, dans le village du même nom, on peut y observer un groupe de jeunes avec des gilets de sauvetage au dessus de bouées entraînées par la force du courant jusqu’à son embouchure dans la mer des Caraïbes.

Ceci est l’une des offres que proposent les habitants du village, situé au à 56 kilomètres de la route reliant Santa Marta à Riohacha, dans les contreforts de la Sierra Nevada de Santa Marta, qui pendant des décennies ont souffert de la présence du groupes armés illégaux et l’éradication des cultures illicites et maintenant ils parient sur le tourisme écologique et durable comme une alternative pour aller de l’avant avec leurs familles.

Don Diego en pleine transformation

Don Diego a été l’un des principaux points de concentration du Bloc de la résistance Tayrona, dirigée par Hernan Giraldo Serna, alias “El Patron”, extradé aux États-Unis, mais depuis 2008, deux ans après la démobilisation des paramilitaires, les locaux se sont organisés pour promouvoir l’écotourisme.

san-diego-bouee-colombie-decouverte“Le processus a été long et le changement mental n’a pas été si facile, après tant de douleur, la présence de groupes armés et le Plan Colombia avec les fumigations [pour tuer les cultures illicites, mais endommageant la santé des populations locales] a été difficile, mais les nouvelles générations parviennent à tourner la page et ont vu les possibilités offertes par des personnes d’autre part, la ressource touristique que nous avons ici”, explique Arnol Suarez, représentant légal de l’Association du tourisme écologique et culturel dans le bassin de la rivière Don Diego Kashuingui.

Ramon Castro, directeur de Tairotours, dit qu’en raison du conflit armé, beaucoup ont perdu des membres de la famille et les fumigations non seulement ont supprimé les cultures de coca, mais aussi celles de la banane, le manioc ou encore le maïs, laissant une partie des terres infertiles. Le tourisme se transforme alors en une sorte de bouée de sauvetage.

Il existe actuellement quatre associations de prestataires de services touristiques qui travaillent ensemble et sont composées de personnes de la région : Don Diego Tour, Tairotour, Kashuingui et Bellotour.

Beaucoup de jeunes qui ont quitté l’école à cause de la violence, sont retournés étudier pour obtenir leur diplôme de lycéen (le bac) et s’entraîner comme guides professionnels, et sont désormais en charge du service des touristes.

« Je pensais que la vie était finie. Mais je vois que chaque jour les gens s’entraînent davantage et que la vie change petit à petit”, explique Castro, qui a créé il y a six mois l’entreprise Tairotours alors que sa femme vient d’être diplômée en tant que guide professionnel en novembre.

Les activités qu’ils offrent aux visiteurs sont la descente en rafting gonflable ou en kayak par la rivière Don Diego, qui est née dans les neiges de la Sierra Nevada de Santa Marta. Le parcours commence à partir de Taironaka ou si la personne est plus aventureuse, ils peuvent marcher jusqu’à la jonction des rivières Don Diego et Don Dieguito. Grosses sensations garanties !

« Lors de la descente, ils observent des oiseaux migrateurs et des singes hurleurs, et arrivent à la jonction de la rivière Don Diego et de la mer des Caraïbes, où ils restent pendant 20 minutes. Ensuite, ils sont transférés par bateau au parking de Taironaka”, explique Sergio Reyes, directeur de Bellotour.

Au dela des activités liés à la rivière

Taironaka, une ferme appartenant à feu le capitaine Francisco Ospina Navia, qui était à l’origine destiné à cultiver des fleurs exotiques et où ils ont trouvé des vestiges d’une ancienne ville de Tairona, est une autre attraction. Cet endroit a un musée archéologique, où des morceaux de poterie, de pierre, de quartz et de cornaline, des haches, des ocarinas et des urnes funéraires des indigènes Taironas y sont exposés. En plus, vous y observerez 10 terrasses restaurées, une cansamaría (maison cérémoniale) du Kogui, quatre cabanes pour y passer la nuit et un restaurant travaillant les produits locaux.

san-diego-riviere-colombie-decouverteUne autre activité est les promenades par des sentiers écologiques, où ils montrent aux visiteurs la flore et la faune de la région et si le jour est clair, ils pourront également observer les sommets Colón et Bolívar de la Sierra Nevada de Santa Marta, la montagne côtière la plus haut du monde.

Ils offrent également des visites aux villes indigènes telles que Kantasama, qui est Arhuaco et est sur les rives de la mer des Caraïbes, et Dumingueka, qui est Kogui et est à deux heures de route. Là, vous peuvez être en contact avec des Mamos et des familles indigènes et apprendre de leur culture.

Le secteur de Don Diego est maintenant plus sûr – en mai dernier, ils ont inauguré la Station Rurale des Carabineros de Buritaca – et les touristes nationaux et étrangers sont attirés par ses beautés naturelles, ce qui a amélioré les conditions de vie des communautés locales.

« Le tourisme nous a beaucoup changés, quand nous avons commencé c’était très empirique parce que nous ne savions pas comment gérer le tourisme, mais avec le temps, avec beaucoup de leçons non pas des institutions éducatives, mais des mêmes visiteurs qui nous ont dit ce qui devrait changer, nous améliorions beaucoup la partie service et la partie économique », explique Reyes.

Le défi pour cette communauté qui a décidé de laisser derrière elle le passé de la violence pour faire son chemin dans le tourisme est de continuer à s’entraîner, notamment au niveau des langues étrangères et à l’observation des oiseaux pour améliorer l’offre touristique et recevoir plus de visiteurs.

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