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  • Arnaud

  • 03Jan 18

L’autre tourisme que veut explorer El Quindío

La gastronomie et les promenades dans les « Willys » sont quelques unes des activités avec lesquelles le département du Quindío cherche à diversifier son offre touristique.

Le département du Quindío aspire à diversifier son offre touristique et à la projeter au-delà du café qui lui a donné la renommée mondiale pour promouvoir la richesse culturelle de ses municipalités. Cette région, la plus petite de Colombie, émerge entre les Andes à une altitude moyenne de 1.500 mètres et est principalement dédiée à l’agriculture, mais entre les plantations de café y poussent des fruits exotiques tels que la pomarrosa, la macadamia et la citron orange.

Au delà du café, une culture gastronome locale à conserver

Parmi le vert des montagnes se trouvent des maisons hacienda et des bâtiments aux murs faits d’une sorte de boue teints en orange, jaune et bleu, beaucoup avec des points de vue qui permettent d’observer la végétation où abondent les orchidées, comme la « Cattleya trianae », la fleur nationale.

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L’un des produits les plus cultivés dans la région est le maïs, qui sert de base pour les préparations gastronomiques telles que les arepas qui accompagnent le chorizo et d’autres saucisses dans l’alimentation quotidienne.

Le chef Julián Hoyos, champion de l’initiative « Vive el Quindío », se consacre au maintien des traditions paysannes de la région, pour lesquelles il cultive des haricots et des graines de maïs dans les jardins de son restaurant, avec lequel il cherche à sauver les racines culinaires . « Les graines ancestrales proviennent des Quimbayas indigènes qui habitaient la région et sont gardées par les gardiens (de ce peuple), qui les protègent de génération en génération », explique Hoyos.

El Silo, le restaurant de Hoyos situé dans la municipalité du Monténégro, qui attire des milliers de touristes dans ses plantations de café converties en hôtels, est un pari du chef pour conserver les recettes et les ingrédients et raconter dans les plats l’histoire de la région, où s’enracine la culture des arrieros (paysans).

« La culture des arrieras a remplacé la Quimbaya, ce que je cherche avec le restaurant est de créer un concept de ce qui se passe quand un muletier et une personne indigène s’assoient pour parler de nourriture », ajoute-t-il.

Une municipalité qui honore la tribu éteinte dans son nom est Quimbaya, lieu où le poporo a été découvert, l’un des métiers précolombiens les plus reconnus qui repose dans le Musée de l’Or de Bogotá.

Un détour par Salento

Non loin de là se trouve le Salento, le joyau touristique du Quindío, connu pour ses maisons de façades pittoresques, ses portes colorées et ses balcons où les fleurs pendent donnant un air festif permanent à la ville.

quindio-salentoSalento est une visite incontournable à Quindío, non seulement pour la beauté de ses maisons et de son artisanat, mais aussi pour les plantations de café dans ses environs et pour la vallée de Cocora, une réserve naturelle où la palme de cire de Quindío pousse majestueusement, arbre national de la Colombie.

Cette ville, très populaire auprès des étrangers et des bohèmes, propose, en plus des auberges, des aires de camping et des sports extrêmes tels que le parapente, qui vous permet de contempler un paysage d’une beauté incomparable. Cependant, le fleuron de la région est le café, comme celui que l’on mange à la ferme San Alberto, qui accumule douze prix internationaux et se trouve à quelques kilomètres d’Armenia, la capitale du département.

Les amateurs de café peuvent y apprendre le processus de fabrication du produit, de l’ensemencement jusqu’à l’exportation, guidés par des baristas professionnels. Un autre atout touristique sont les routes entre les villes dans les « Willys », véhicules hors route fabriqués au milieu du XXe siècle par la marque Jeep et qui sont encore largement utilisés dans la zone du café pour sa capacité de parcourir les routes construites entre les montagnes escarpées.

Les « Willys » sont utilisés comme moyen de transport de personnes et de marchandises et chaque année ils sont le centre du « Yipao », un festival organisé a Armenia. Dans le Quindío, il y a aussi d’autres villes touristiques telles que Pijao, La Tebaida et Circasia, et il y a des parcs à thème tels que le Parque del Café et Panaca, qui promeuvent le café et la culture agricole en général.

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