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  • Arnaud

  • 07Nov 17

Les agriculteurs colombiens passent de la coca au cacao

C’est le meurtre – en plein jour – d’un ami et collègue paysan dans la campagne colombienne qui a incité German Sanchez à répondre aux appels du gouvernement pour sortir du commerce de la cocaïne et planter du cacao à la place. Six ans plus tard, les forces du marché, plus que la sécurité personnelle, le persuadent de ne pas revenir en arrière.

Le marché du cacao de plus en plus juteux

Les prix du cacao, la matière première utilisée pour produire du chocolat, grimpent sur les marchés internationaux et tapissent les poches des agriculteurs andins. Sanchez dit qu’il gagne environ 6 800 pesos (2,31 dollars) cette année pour un kilo de fèves de cacao, contre 5 000 pesos l’an dernier et environ 3 000 pesos en 2012.

cacao-2-colombie-decouverteLa coca, la source de la cocaïne, « a causé beaucoup de bains de sang », déclare le veuf, un père de deux enfants. « Les membres de la famille ont été tués et d’autres ont fini en prison. Les revenus économiques ne justifiaient pas le risque. »

Cette tendance reflète en partie les contraintes d’approvisionnement en Afrique de l’Ouest, qui représente environ 70% de l’offre mondiale. Le temps sec du plus fort d’El Nino depuis le record de 1997-98 a nui aux récoltes – principalement au Ghana, le producteur n°2 – bien que le retour des précipitations ait atténué certaines des préoccupations.

Malgré tout, la récolte 2015-2016 en Côte d’Ivoire, le premier producteur, sera inférieure au record de 1,8 million de tonnes de la saison 2014-2015. Et El Nino continue de poser des risques en Indonésie, le troisième producteur, et en Équateur. C’est ce que déclare le trader basé à Rotterdam, Cocoanect BV, dans un rapport.

Les vieux arbres, les maladies et une génération plus jeune réticente à suivre leurs parents dans les champs gardent aussi les réserves menues à mesure que la demande augmente. L’utilisation mondiale de fèves de cacao dépassera les récoltes d’environ 100.000 tonnes au cours de la période de l’année 2016, selon les estimations de l’Organisation internationale du cacao à Londres. Le marché du chocolat atteindra 115 milliards de dollars d’ici 2020, contre environ 50 milliards de dollars en 2001, selon les projets d’Euromonitor International.

Le Pérou en pointe sur la transition de la coca vers le cacao

Tout cela vient compléter les années d’efforts déployés par les gouvernements et les organisations des États-Unis et d’Amérique du Sud pour réduire la culture de la coca. La culture illégale est exclusivement cultivée dans la région andine, le Pérou représentant environ 39% de la production de cocaïne, la Colombie 33% et la Bolivie 28%. Le produit final se retrouve généralement en Europe et aux États-Unis, les plus gros consommateurs, selon le Bureau américain de la politique nationale de contrôle des drogues.

L’Agence américaine pour le développement international a lancé son programme de développement alternatif au Pérou il y a 20 ans. Depuis 2002, elle a investi 620 millions de dollars pour aider le pays à remplacer plus de 80 000 hectares de coca illégale par des cultures alternatives légales, y compris le cacao, a déclaré Gregory Swarin, responsable du programme régional de l’USAID à Lima. Les agriculteurs sont sur le point de planter 28 000 hectares supplémentaires de cacao fin et aromatique avec l’aide d’un plan triennal lancé en 2013 par Peru Cocoa Alliance, un partenariat public-privé de 36 millions de dollars soutenu par l’USAID, a indiqué M. Swarin.

La valeur des exportations de cacao du Pérou a augmenté de 57% à 247 millions de dollars en 2014 par rapport à l’année précédente, selon ADEX, le groupe d’exportateurs du pays. Les données du gouvernement montrent que la production pourrait doubler d’ici 2020 par rapport aux 81 000 tonnes environ de l’année 2016.

Reyes Mulatillo, 36 ans, contribue à cette augmentation. Avec l’aide de l’USAID et d’un groupe local, il a abandonné la coca pour le cacao il y a trois ans – au soulagement de sa femme, a-t-il déclaré, dans la région de Huanuco. Il a maintenant 1 hectare planté des fèves de première qualité et s’attend à récolter plus de 250 kilogrammes cette année, sa première récolte. « Nous voulions un produit légal et une vie plus paisible », a déclaré M. Mulatillo.

La Colombie dans cette transition

Le gouvernement colombien a lancé son programme de développement alternatif il y a dix ans, avec le soutien de l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC). Environ 54% des plantations totales de cacao dans le pays – 58 886 hectares – se trouvent dans des zones où les cultures illégales ont autrefois poussé, selon les données du gouvernement.

cacao-3-colombie-decouverteLe changement a contribué à augmenter la production de cacao en Colombie de 11% pour atteindre 54.120 tonnes en 2016 par rapport à la saison précédente, selon les données de la Fédération nationale des producteurs de cacao.

German Sanchez, président de son association locale de producteurs de cacao, s’est tourné vers les fèves de cacao avec l’encouragement du programme du gouvernement colombien. Le fermier de Valdivia, Antioquia, a maintenant 3 hectares, à peu près les mêmes terres où il plantait jadis de la coca, et s’attend à récolter 120 tonnes de fèves en 2017, contre 60 en 2016. Un récent prêt via son association, Asocaval, de la Banco Agrario de Colombia SA lui permettra d’ajouter 1,5 hectare de culture de cacao.

Le soutien aux cultures légales – et les préoccupations des agriculteurs concernant la violence et l’insécurité associées à la cocaïne – ont permis de réduire les plantations de coca combinées au Pérou, en Colombie et en Bolivie à 120.000 hectares en 2013, le plus bas depuis le milieu des années 1980 (rapport mondial sur les drogues de l’ONUDC 2015).

Certains agriculteurs s’en tiennent à la culture illégale, en partie parce que la réduction des semis a fait augmenter le prix des feuilles de coca dans certaines régions. Selon un rapport de l’UNODC de juillet 2015, la culture en Colombie a augmenté de 44% en 2014, passant à 69 000 hectares par rapport à 2013, ce qui indique que l’étendue était principalement dans les communautés qui cultivaient déjà la coca.

Pedro Suarez a quitté la coca en 2000 et n’y est toujours pas revenu, pensant aux dangers qu’incluent son lien avec le conflit qui implique les rebelles et les paramilitaires. Il a commencé à semer des fèves de cacao il y a six ans et est maintenant le président de son association locale de cacao à Topaipi, Cundinamarca, avec 3 hectares. Un gardien de parc parrainé par les États-Unis pour la sécurité lui donne confiance pour rester avec le cacao, ainsi que le prix de la récolte, qui « s’est beaucoup amélioré », a-t-il déclaré. C’est “donner aux gens le moral nécessaire pour continuer à planter du cacao”.

Pour conclure, bien que le cacao colombien se vendent avant tout en Amérique latine et Amérique du Nord, sachez que même en Europe, si vous achetez du cacao en provenance de Colombie (ou d’autre part dans les Andes), vous participez d’une manière ou d’une autre à la transition des cultures, améliorant ainsi la sûreté des colombiens, et des andins plus largement.

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