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  • Arnaud

  • 17Oct 17

L’afro comme richesse pour le tourisme en Colombie (part 3)

Continuons notre série sur le tourisme afro en Colombie (cliquez ici et ici pour les deux premières parties), nous ramenant à l’époque où l’esclavage était monnaie courant dans la région, surtout du côté de Cartagena, porte d’entrée importante des esclaves en Amérique du Sud.

La route des esclaves libres

afro-bullerengue-colombie-decouverteQuand un grand nombre d’esclaves menés par Benkos Biohó réussit à s’échapper de Cartagena en 1599, ils cherchaient refuge dans les montagnes de la jungle au sud de la ville. Pour se protéger des expéditions punitives espagnoles, ils érigèrent une clôture circulaire, une structure qui se généraliserait et s’appellerait “palenque” (difficile à traduire mais pensez à une haie rigide). Ici est né le premier village d’esclaves libres d’Amérique. Maintenant connu sous le nom de Palenque de San Basilio. Situé à 50 kilomètres de Cartagena, ce village conserve des caractéristiques frappantes de la culture des esclaves, tant la langue que les mots d’origine Bantu, à la musique et à la gastronomie pleine d’influences africaines.

 Les groupes de touristes et les étudiants universitaires qui travaillent dans la campagne viennent et traversent les quelques rues de Palenque. Ils sont guidés par des locaux qui expliquent l’histoire de la ville et les éléments culturels uniques qui ont été transmis génération après génération à partir de l’époque coloniale.

“Le tourisme ici à San Basilio de Palenque est différent de ce qui se fait à Cartagena. Ici, la dynamique socioculturelle même nous invite à faire quelque chose de différent”, explique Salas. « Lorsque vous arrivez à Palenque, vous ne vous connecterez pas seulement avec l’aspect matériel, vous vous connecterez avec un peuple qui a une histoire, des manifestations culturelles, des actions qui vous permettent, à partir de la pédagogie, de la cohésion avec les gens et de ta propre dynamique touristique », ajoute le guide touristique.

San Basilio a l’honneur d’être le premier et aussi le dernier local survivant dans la région des Montes de María, qui est devenu la voie d’évacuation pour les esclaves qui ont réussi à échapper à leurs maîtres à Cartagena au cours du XVIIème et XVIIIème siècles. Maríalabaja, à une demie-heure de route, a également été fondée de la même manière que San Basillo, bien qu’aujourd’hui il ait perdu la plupart des caractéristiques distinctives qui survivent à San Basilio. Cependant, la ville est le berceau d’un style musical populaire, avec des racines afro évidentes, qui ont donné lieu à un festival annuel de référence sur toute la côte caribéenne : le bullerengue.

Elquin Retamozo a réussi à faire du bullerengue un projet de travail avec son groupe Pal lereo Pabla dans une population où l’emploi informel et précaire est la norme. « Le bullerengue est né comme une manifestation ancestrale de nos grands-pères et grands-mères. L’objectif du groupe est de renforcer cette manifestation culturelle qui est clairement d’ici. Mais nous ne laissons pas de côté que ce groupe nous permette d’avoir un revenu plus tard », explique Retamozo. Il participe lui-même à l’organisation du festival Bullerengue local, qui attire des centaines de personnes au village une fois par an, générant un coup de pouce important pour l’économie locale et assurant également la survie de cette tradition qui fonde Maríalabaja avec ses ancêtres africains.

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