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  • Arnaud

  • 12Fév 20

D’ici 2050, les quatre hippopotames de Pablo Escobar se compteront par milliers

Il y a actuellement entre 40 et 60 hippopotames au milieu du bassin du fleuve Magdalena, le principal fleuve de Colombie, qui coule entre les Andes et la mer des Caraïbes.

Dans 30 ans, les descendants des hippopotames du trafiquant de drogue colombien Pablo Escobar se compteront par milliers en Colombie si aucune mesure n’est prise. Et peut-être que la sympathie et la curiosité que ces animaux « hors de propos » suscitent aujourd’hui se transformeront en leur contraire.

L’Université internationale de Floride (FIU) a participé aux recherches sur les effets écologiques et socio-économiques potentiels de l’introduction en Colombie d’un méga herbivore africain, Hippopotamus amphibius, dont les résultats viennent d’être publiés.

Le but d’une étude scientifique comme celle-ci n’est pas de dire s’il est bon ou mauvais que ces animaux soient là où ils sont. Cette première approche scientifique du sujet indique que d’ici 2050, il pourrait y avoir entre 400 et 800 hippopotames en Colombie si vous prenez un taux de croissance annuel de la population de 7%, mais si vous considérez une augmentation de 11%, ce qui « n’est pas irréaliste », elle pourrait atteindre 5.000.

Il y en a actuellement entre 40 et 60 hippopotames au milieu du bassin du fleuve Magdalena qui s’écoule entre la cordillère des Andes et la mer des Caraïbes sur plus de 1 500 kilomètres et qui est l’habitat de plus de 2 700 espèces d’animaux, en plus d’être le bassin fluvial le plus peuplé du pays et d’irriguer certaines des principales zones agricoles de Colombie.

Hacienda Napoles : là où sont arrivés les premiers hippopotames

Pablo Escobar, le puissant chef du cartel de Medellín, a importé quatre hippopotames femelles et un mâle d’un zoo américain en 1981 pour les intégrer à la collection d’animaux exotiques de son Hacienda Napoles, une ferme de 3 000 hectares près de la Magdalena, aujourd’hui dédiée au tourisme.

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Après la mort d’Escobar lors d’une opération de police à Medellín en 1993, les animaux se sont retrouvés pour la plupart dans des zoos colombiens, mais en raison de la difficulté de les déplacer et du coût élevé de l’entretien, les hippopotames sont restés là où leur « patron » les avait laissés.

Leur nombre a augmenté et leur habitat aussi, puisque certains se sont échappés du ranch et se sont installés dans la Magdalena, où ont commencé les observations et les rencontres avec les habitants, qui ne connaissaient ces animaux que par les livres de sciences naturelles ou les documentaires.

Bien qu’ils soient des animaux dangereux, les hippopotames du Magdalena Medio sont généralement considérés avec sympathie dans les villes de la région, qui les utilisent comme attractions touristiques, bien qu’il y ait aussi des gens qui expriment leur crainte qu’ils détruisent les récoltes ou les bateaux et l’équipement des pêcheurs.

La même équipe de scientifiques, dont plusieurs issus d’universités colombiennes, publiera cette année un article basé sur des enquêtes menées auprès de plus d’un millier de personnes sur les changements sociaux que cette espèce, introduite en Colombie par les plus redoutés des trafiquants de drogue, a produits.

Un cas unique et complexe

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Les options vont de la fourniture de contraceptifs aux femelles et de la stérilisation des mâles à l’éradication d’une espèce envahissante. Plus les autorités tarderont à agir, plus il sera difficile de les mettre en œuvre bien évidemment.

Selon l’étude, les hippopotames femelles peuvent commencer à se reproduire à l’âge de trois ans et donner naissance à un petit tous les deux ou trois ans.

Paradoxalement, alors que l’hippopotame africain figure sur la « liste rouge » de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) en tant qu’espèce « vulnérable », avec une population estimée entre 115 000 et 130 000 individus, qui est stable mais a disparu dans certains endroits, celle de la Colombie est en augmentation.

Il n’y a pas de prédateur dans la Magdalena qui puisse dévorer ce méga mammifère. Et les indigènes ne semblent pas intéressés par sa chasse, contrairement à ce qui se passe en Afrique.

En 2009, des chasseurs et des soldats colombiens ont tué l’un des évadés de l’Hacienda Napoles avec l’autorisation du gouvernement, ce qui a suscité les critiques des défenseurs des animaux.

Impact écologique des hippopotames

L’impact écologique des hippopotames colombiens peut être important, car ils sont capables de modifier l’environnement physique d’une manière qui altère l’habitat et la disponibilité des ressources d’un certain nombre d’espèces animales.

Les hippopotames peuvent transférer 750 kilos de masse sèche par an de carbone et de nutriments des écosystèmes terrestres aux écosystèmes aquatiques par la défécation et l’excrétion. Ils peuvent également modifier la géomorphologie et l’hydrologie du Magdalena Medio.

Les scientifiques recommandent aux autorités colombiennes de procéder à un recensement des hippopotames, comprenant des données sur la durée de vie, la fécondité et la mortalité, afin de faire des projections plus précises de la croissance démographique.

Difficile de régler les problèmes causés par la folie de certains hommes !

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